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削低數字出版的技術門檻

2013-06-03 15:16 作者: 瀏覽

由方正阿帕比研發的具有自主知識產權的CEBX版式文檔技術今年被我國《數字閱讀終端內容呈現格式》行業標準采用。CEBX格式何以成為行業標準?與其他數字內容格式相比,CEBX有什么領先優勢?對于出版社來說,使用CEBX格式能為自己帶來什么?《中國新聞出版報》記者帶著這些問題采訪了北京方正阿帕比技術有限公司首席技術官湯幟。

新技術瞄準新趨勢

《中國新聞出版報》:請您介紹一下CEBX技術,CEBX何以成為行業標準?與國際流行的PDF、EPUB等格式相比,CEBX的特點和優勢有哪些?

湯幟:CEBX技術可以實現版式文件、流式文件一鍵切換,從而既能保證版式文件的精美排版,又可實現流式文件的實時重排。電子書采用CEBX格式后,既可以在PC大屏幕上保證美觀的排版,又可以在平板電腦、手機等小屏幕上自由變換文字大小與換行,還能顯示復雜的圖標、公式、漢語拼音、少數民族文字、豎排古文等內容。

PDF格式的文件在大屏幕上閱讀時擁有美觀的版式,但是放在小屏幕上就不能根據屏幕大小實現換行和重排。EPUB格式的文件正好相反,它在小屏幕上閱讀時能根據屏幕大小實現換行、重排,卻無法實現精美或復雜的排版。CEBX則可以輕松實現文件在版式和流式之間的轉換,并可成功表現出多種復雜的版面。這也是CEBX區別于PDF與EPUB的最大優勢。

CEBX格式之所以能夠成為行業標準,還在于它是國內自主研發的技術。在出版領域,如果都采用國外技術,會存在文化安全的問題,因此CEBX成為了行業標準。

《中國新聞出版報》:方正阿帕比出于什么想法研發CEBX格式?

湯幟:我們曾于2001年推出CEB格式,CEB從技術上來講跟PDF十分相似,當時還做了針對手機閱讀的XEB格式,是按照EPUB的前身OEB格式來做的。隨后我們發現將排版文件轉成CEB文件很方便,但是轉XEB文件就很難一次性完成。由于版式文件版面元素沒有邏輯閱讀順序的信息,特別是插圖、圖注、公式、表格等,轉成XEB后,文字順序和段落都是亂序,要把它變成正確的順序,工作量非常大。因此,CEB電子書數量增加很快,XEB電子書則停滯不前。

2004年之前,方正一直面臨這樣的困惑,一是面向移動端的電子書制作成本太高,數量上不去,二是經常受到業內質疑,認為方正采用私有格式,過于封閉。我們同時考慮到移動閱讀的大趨勢,從而決定徹底拋開從前的技術“包袱”,按照版式閱讀和流式閱讀能夠兼容的應用目標,去設定新的格式。此外,既然做新的格式,就要做一個開放的、標準化的,讓更多的人都可以使用的格式,這就是方正做CEBX技術的出發點。

新格式其實很開放

《中國新聞出版報》:面對曾經對方正格式封閉的質疑,CEBX技術的開放性具體體現在哪些方面?

湯幟:首先CEBX技術完全用XML語言編寫,現在的CEBX技術在最終使用時是被打包壓縮成一個文件,如果把壓縮包解壓縮,可以導出一個手工就能編輯的純XML文件,XML對于開發商的門檻更低,開發商可以直接理解XML,并且很方便地用來做其他產品。

另一方面,我們在做標準的時候,對于格式的描述是完全公開的,我們把CEBX的描述文件無償地貢獻出來,供大家使用。此外,CEBX里涉及阿帕比的專利,大家也可以無償使用,如基于CEBX去開發一個新的軟件。也就是說,從2006年開始做CEBX的技術開發,到2009年正式推出,這3年多的成果,我們無償貢獻給行業,大家都可以使用,因此,CEBX技術更加開放了。

《中國新聞出版報》:CEBX是否考慮過商用的問題?

湯幟:CEBX目前沒有考慮商用的問題。

阿帕比現在主要的贏利模式是與出版社合作分成、通過電子書銷售等獲取收益。我們有B2B、B2C兩種贏利模式。B2B方面,目前國內一些公共圖書館、高校圖書館、大型政府企業機構圖書館,都有購買方正阿帕比電子書,這些電子書都支持移動閱讀,這也是阿帕比利潤的主要來源。此外,2011年方正阿帕比推出了云出版服務平臺,通過云出版服務平臺提供的服務,出版社可實現數字資源的加工編輯、加密和發布、以及運營數據統計,渠道商可從云平臺上獲取資源,放在自己的渠道上銷售,這種模式就是B2C。

解放出版社雙手

《中國新聞出版報》:有一些出版社或企業在過去已經將大量的數字內容資源轉檔為EPUB等其他國際通用格式,他們下一步轉檔CEBX的時候是否存在門檻?CEBX技術在與國際標準對接上是否存在壁壘?

湯幟:應該不存在這樣的問題。我們現在的Apabi Maker軟件可以批量轉檔這些文件。CEBX技術采用的是全開放的格式,在開放格式基礎上用戶可以自己寫程序做想做的事,比如轉換文件格式。而且CEBX里版式流式信息都有了,將版式文件或流式文件轉換成CEBX會很方便。與之相比,PDF轉EPUB是很困難的事兒,EPUB轉PDF也不容易,而CEBX對兩者都兼容,轉換過程更容易,任何人都可以完成。

《中國新聞出版報》:目前CEBX格式的使用情況如何?方正阿帕比未來對CEBX還有什么規劃?

湯幟:目前全國90%的出版社與阿帕比合作,在出版電子書時采用CEBX技術,他們通過方正阿帕比的云出版服務平臺,向渠道商如淘寶電子書、移步客、中國電信等提供電子書時,采用的也是CEBX格式。

未來,我們會在CEBX的支持功能上做更多的工作,特別是在移動終端閱讀的呈現上。采用CEBX技術既可以做移動閱讀,也可以做PC端的閱讀,還可以實現印刷。以前的說法是“一次制作,多次發布”,達到這個效果后,就是“一次制作,一次發布”,各種平臺都可以普遍適用。這對出版社來說會更方便。

現在數字閱讀的交互元素、動態元素更多,下一步希望CEBX能更好地支持這些很酷的呈現方式。此外,在版面結構信息的自動提取和理解上,阿帕比依然還有許多工作需要繼續進行。

人物檔案

湯幟:北京方正阿帕比技術有限公司首席技術官、北京大學計算機科學技術研究所博士生導師。從事數字出版技術研究20余年來,主持研究的集成排版技術、數字版權保護技術、數字出版物內容的結構化信息提取技術等,在電子書出版行業獲得廣泛應用。其所在團隊承接各類國家重大科技專項20余項,獲得國家專項資金近億元。

(《中國新聞出版報》2013年5月30日第8版)